2008 年 第 40

 

撰文:傅丹梅

明光社 助理總幹事

版面設計:雷寶生

「你們要把握時機,用智慧與外人來往。你們的話要常常溫和,好像是用鹽調和的,使你們知道應當怎樣回答各人。」《聖經新譯本》〈西〉4章5至6節

 

 

做個精明年青消費者

 

今日青少年消費模式

 

本港近年破產個案數字高企,每年平均都發出逾萬宗破產令。東華三院轄下的健康理財家庭輔導中心,去年就收到約7000宗因欠債而求助的個案,其中17%是由過度消費所致,當中25歲以下是高危群組,因消費過度而求助的個案高達四成。可見青少年過度消費已在社會響起警號,下文讓我們探討一下,現時青少年的消費模式。

  

青少年消費模式受朋輩影響

 

今年9月,香港聖公會九龍城青少年綜合服務中心發表一項名為「青少年對理財價值觀及消費模式」調查,調查於20073月至6月進行,共訪問了1,072名中一至中四學生,調查結果顯示,青年的消費模式易受朋輩影響,近70%女生曾遇到金錢煩惱,較男性受訪者高出15%

 

大部份女生(67.6%)儲蓄的目的是為了購物,較容易墮入「購物狂」的陷阱。與2004年另一項調查比較,結果亦相近,在作消費決定時,超過61%青少年表示受朋友影響,33%是受有關消費的刊物影響,排第三的便是廣告,佔23%

 

心理學家Erikson表示青春期的青少年需透過別人的認同來肯定自身的價值。這或可解釋為什麼青少年的消費模式最受朋輩影響。青少年於成長的過程中,不斷透過自我探索和別人的肯定來確立自己的身份。他們希望透過「穿得型,買得潮」,以擁有最新最潮的產品自豪。

 

 

「穿得型,買得潮」來肯定自身的價值

 

青少年希望以自己的衣著打扮,擁有的物件及消費的場合去告訴大家「他是誰」。他們希望站在潮流尖端,惟恐落後,因此,當他的朋輩擁有某些物品時,就算自己本身不需要,但因為要埋堆」,也會購買。

 

追求時尚不一定錯,但要適可而止,以免造成浪費,例如一些手提電話、電腦及電子產品,仍可使用,只是款式或型號已過時,追不上潮流,他們擔心繼續使用時,會被人覺得落伍,只好趁產品仍有市場價值時,賣給二手店或享受少少折扣的優惠以舊機換新機,因為大家都貪新忘舊,難怪乎現時很多電子產品跌價速度驚人。

 

 

避免跌入消費內疚的循環

 

由於大部份的青少年都會受廣告影響而消費,因此很多品牌順應他們的這種特性,利用大眾傳媒及年青人的偶像去吸引他們,使他們認同作為新一代的潮人,必須擁有甚麼、甚麼。廣告的目的就是要你消費,不消費便有焦慮,但消費於一些不必要的產品時卻會產生內疚感。

 

要避免跌入這個消費內疚的循環,進行消費前便要多一點思考。購物前先想一想:我為什麼要買這東西?是為炫耀,獲取朋友間的身份認同?這個需要是真的需要還是廣告商建構出來的?若是真的需要,也可以深入考慮這家公司的產品是否強化不公平貿易或製造環境污染等生態問題。

 

事實上,消費除了滿足個人需要外,亦可有更深層的意義,推廣公平貿易,協助發展中國家的人民,改善他們的生活,透過消費推廣社會公義。雖然公平貿易產品價錢可能比較貴,但正如有機蔬菜一樣,為了一個更公平公義的社會,我們是否可以在金錢上作些少的犧牲,而這樣的消費行為相信不會令我們產生內疚感,相反,所得到的滿足感往往超於產品本身。

 

消費成為一種自我滿足的行為

 

消費本身並沒有甚麼不妥,既有生產商供應貨物,又有消費者購買,從而帶動整個社會的經濟發展,一切看似運作良好,但原來消費主義帶動的過度消費,同時帶來環境、資源壟斷和道德的問題,值得我們深思和討論。

 

在消費文化底下,所建構的是──「我消費,故我在」,透過消費行為來表現我的存在。我是誰建基於我穿甚麼,吃甚麼,擁有甚麼,以至到那裡消費等等,這個自我身份的論述完全建基於物質的外在價值,忽略人的價值並不只是外在的表述,亦有其內在價值,我的性格、喜好、價值觀,甚至即使我甚麼也沒有,我仍然是一個有價值的人。

 

Don Slater在他的《消費文化與現代性》中提到「消費文化」的概念意味著在現代世界中核心的社會實踐,以及文化價值、理念、渴望與身分均是源自消費。人們透過擁有,獲得自我身份的肯定,以及追求美學、感覺上的滿足,如品味。由於消費成為一種自我滿足的行為,因此,工作的意義是為了更高消費,沒有工作,但有信用卡,仍可繼續消費,為了可盡快獲得更多消費。

 

 

重新檢視消費習慣的時候

 

近年,開始有大學生加入炒股行列,希望在暢旺的股市交投中分一杯羹。可是今年,全球正面對一場百年一遇的「金融海嘯」,大學生不能再好像以往靠炒股賺快錢,然後消費,可能正是時候讓他們重新檢視自己的消費習慣,可否令自己的消費清減一些,並在消費的過程中實踐社會責任。

 

當中秋過後,即將踏入十月,但氣溫仍然大部份時間維持在30度以上,是時候改變我們對地球不友善的消費模式了!

 

 

「洗」得合理—四式理財態度

 

 一項調查顯示,約五成受訪中學生認為金錢是世界上最重要的東西,可以買到快樂。他們甚至認為只要不傷害人,任何賺錢的方法都可以嘗試。而他們的理財觀念亦較弱,「先使未來錢」是普遍的現象,經常為「唔夠錢使」,感到煩惱,卻無預算如何使用零用錢。調查又發現,青少年消費模式最易受朋友影響。中小學生的理財價值觀已到警戒線。

 

我們認為家長必須為子女樹立榜樣,從小建立良好正確的理財觀。以下是家長幫助子女建立良好理財習慣的四式:

 

1.     為生活需要列優次:在消費文化膨脹和享樂主義的影響下,不少青少年都有累積負債、過度消費、追求名牌等情況。曾經見過一些學生巧妙地跟校內多名同學借錢,每次借幾塊錢,從不歸還,由於數目不大,同學們也沒有積極追討。此等不負責任、不理後果的消費模式叫人擔心。父母應向子女解釋對基本需求的概念,如食物,衣服,居所,教育,交通等,然後將他們最優先的需要列出來。讓子女明白生活是有選擇的,最新的i-phone固然很棒,但是一部普通的手提電話照樣可以達到互通消息的功能。

 

2.     先儲蓄,後消費:很多青少年的消費模式都是隨心所欲。父母應教導子女「需要儲蓄,為未來生活作準備」等重要觀念。所以父母切忌太輕易滿足子女在金錢和物質上的要求,不妨鼓勵子女先衡量某物件的需要性,並鼓勵他們自行儲蓄購買,操練延遲滿足。

 

3.   理財要有目標、有計劃:多個調查顯示青少年用錢最易受朋輩影響,而不是按自己的需要。所以父母應從小教導子女不跟風,避免受廣告宣傳的誘惑,盲目衝動地隨意購物消費外,而更重要的是要有計劃、理性地用錢,要量入為出;積極地說,是要建設性地使用每一分錢。例如,分配用於飲食的開支,目的是要維持健康和生命;用於娛樂社交,目的是為了讓身心得到調劑而不是過度的縱欲。有目標、有計劃地用錢是理財的重要原則。

 

4.   以身作則:孩子有時候是因朋輩壓力而去購物,有時是找新鮮感,有時只是想是否可以標新立異。父母可協助子女了解生命當中除了到購物中心消費,還有很多有意義的事。同時也要反省自己是否做了壞榜樣,因為消費習慣是會互相傳染影響的。

聖經中箴言3:13-18提醒我們:『得著智慧,獲致聰明的人,是有福的。因為智慧的利潤勝過銀子的利潤,智慧的收益勝過黃金的收益…智慧的道路盡是歡悅,智慧的路徑全是平安。』為人父母者應當趁子女年幼的日子,教導他們人生的真正智慧,學習如何做個金錢好管家!

                                       

(由心窗身心發展輔導中心供稿)

 

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文章載自 2008 10 8 日《談天說道》福音專輯

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